Славный подвиг святого Валентина

Праздники
Славный подвиг святого Валентина. 10421.jpeg

День всех влюбленных, более известный как День святого Валентина, отмечается в России с начала 1990-х годов. Он пользуется огромной популярностью, как среди молодежи, так и среди людей старшего возраста. В этот день возрастает нагрузка на почтовые отделения и интернет, растут доходы кондитерских магазинов. Что же стоит за этим праздником и какое отношение к нему имеет святой Валентин?

Празднование Дня всех влюбленных напрямую связано с торжествами в честь римского бога Фавна (греческого Пана) - Луперкалиями или Панургиями, которые приходились примерно на 15 февраля.

Во время этого праздника на склоне римского холма Палатина приносили жертвы - собаку или козла. После жертвоприношения обнаженные жрецы с козьей шкурой на бедрах бежали вокруг холма, стегая встречных женщин ремнями, вырезанными из кожи жертвенного козла. Считалось, что удар таким кнутом излечивает от бесплодия и гарантирует успехи в любви.

Святой Валентин, ныне признанный покровителем праздника, жил в III веке н.э. и был то ли епископом, то ли священником в городе Интерманы (ныне Терни, Италия). Он был также известен как хороший врач, делавший лекарства из трав, меда, молока и вина.

В то время Римской империей правил цезарь Клавдий II Готский (268-270 гг.), отличавшийся большой любовью к войнам и не меньшей ненавистью к христианству. Для повышения морального духа своих легионов он держал солдат в черном теле. Он даже запрещал им жениться, дабы ничто не отвлекало воинов от мыслей о благе империи и воинской доблести.

Однако, несмотря на запрет цезаря, солдаты продолжали вступать в брак, и в этом им способствовал Валентин. Причем, если верить популярным на Западе жизнеописаниям святого, его роль не ограничивалась тайными венчаниями: он знакомил солдат с девушками и организовывал свидания. В 269 году Валентин был арестован по приказу императора и казнен.

Время, проведенное священником в тюрьме, окружено романтическими и наивными легендами. Так, по одной из них, Валентин написал первую "валентинку" (объяснение в любви) слепой девушке - дочери палача. Тут, правда, рассказчики расходятся в повествовании: то ли девушка любила молодого священника, то ли наоборот... Позднее (видимо, вспомнив о том, что девушка не может прочитать послание) Валентин исцелил ее. Однако это не помешало отцу-палачу привести приговор в исполнение. Этот сюжет существует в десятках вариантов, которые иногда противоречат друг другу.

Однако деятельность Валентина по подрыву устоев языческой империи не была забыта. В 496 году Папа Римский Геласий I причислил Валентина к лику святых и объявил 14 февраля днем его памяти. Одновременно с этим он запретил празднование Луперкалий.

Авторство первой современной "валентинки" приписывается герцогу Шарлю Орлеанскому (1394-1465 гг.), который в 1415 году, попав в тюрьму и скучая в одиночной камере, писал своей жене любовные послания. Однако распространение эта традиция получила лишь XVIII веке, когда День святого Валентина начали отмечать в Америке. И именно США стали всемирным центром этого праздника, превратив его в огромную маркетинговую программу.

Традиция дарить сладости в это день существовала давно - в Европе этот праздник начали отмечать еще в XIII веке. В Италии его даже принято называть "Сладким днем" - 14 февраля влюбленные дарят друг другу фрукты. Но с 1800 года, когда в Америке была освоена массовая переработка сахарной свеклы, цены на сахар и, соответственно, шоколад - резко упали. Шоколад получил солидное преимущество над натуральными сладостями. В 1850-х годах была придумана конфетная коробка в форме сердца - ныне неотъемлемый атрибут Дня всех влюбленных.

День святого Валентина приносит цветоводам и кондитерам Америки баснословные прибыли. Так, в 2003 году продано 108 млн. роз, а оборот от продаж шоколадных конфет составил 692 млн. долл., что сравнимо с годовым бюджетом динамично развивающейся страны третьего мира.

Больше всех в праздновании Дня всех влюбленных преуспели японцы. На островах восходящего солнца этот праздник получил сразу два воплощения. Являясь прямой аналогией католического Дня святого Валентина, он стал также и своеобразным "8 марта" для мужчин. В этот день сильной половине человечества принято дарить бритвы, лосьоны, бумажники, галстуки и шоколад. Шоколад делится на две категории - "гири", который дарят начальникам, коллегам, друзьям и братьям, и "хонмей" (называемый также "шоколад с преимуществами"), который презентуют только самому любимому мужчине.

Кстати, существует мнение, что современный праздник не имеет никакого отношения к святому мученику Валентину, а "иконой" Дня всех влюбленных стал другой Валентин - секс-символ голливудского кино начала XX века - актер Рудольфо Валентино (1895-1926 гг.).

В заключение хотелось бы отметить, что в Германии святой Валентин считается покровителем не влюбленных, а психически больных. Поэтому в день праздника немцы украшают психиатрические лечебницы алыми лентами, а в часовнях проводят специальные богослужения.

Глядя на мучеников, добровольно изнывающих в очередях за подарками или нервно грызущих карандаши над "валентинками", думаешь, что немцы, как всегда, правы. Наверное, стоит объявить 14 февраля не Днем всех влюбленных, а Днем всех безумных. Тем более что любовь сродни сумасшествию.

Павел Урушев

Код для вставки в блог